印刷技術の強み:精密塗工

インキを均一に塗る技術を応用し機能性包材へと発展

1953年にスーパーマーケットが登場したことをきっかけに、食品の個別包装というニーズが生まれた。DNPは1951年に、セロハン包装紙への印刷を開始。大量生産・流通・販売の時代が始まる中、紙器や軟包装材などのパッケージ分野への取り組みが加速した。当時の軟包装パッケージの代表的なものが1958年に開発製造された、今も愛される日清食品の「チキンラーメン」のパッケージなのだ。

この事例で重要になった技術は、フィルムにインキを薄く均一に塗るコーティング技術だ。フィルムは紙と違ってインキを吸わないので、新たな工夫をする必要があった。そこで、DNPはインキがのりやすくなるアンカーコート剤(前処理剤)を開発。これを塗った上にインキをのせ、フィルムに美しい文字や絵柄を印刷した。

当初使用していたフィルムはアメリカからの輸入品だったが、日本の湿気に弱く、水分を含むと波打ち、きれいに印刷できなかった。そこで、日本の気候に合ったフィルムを独自開発し、製品化した。また、袋の外観の美しさだけではなく、中身のラーメンの油が外に染み出さない、湿気を通さないなどのバリア機能も必要だった。その課題を解決したのも、DNPのコーティング技術や蒸着技術なのだ。

材料設計から始まる包装材の多層化と表面の加工。そして、用途に合わせて機能を付与する精密塗工。これらの技術は食の安全はもちろん、生活者の快適性や利便性を支えている。

DNP採光フィルム

窓ガラスに貼って太陽光を反射・拡散、曇りの日でも部屋全体を明るくする。

光を操る微細なレンズを印刷技術でフィルム内部につくり込む

「DNP採光フィルム」には、いろいろなディスプレイ製品に使われる光学フィルムの開発・製造で培った光学設計と賦型技術、さらに樹脂を均一に塗工するコーティング技術が組み合わせられている。それにより、太陽光の反射角度がコントロールされ、室内に入ってくる光は天井や部屋の奥まで届くようになる。いわば、光を反射・拡散する微細なレンズがフィルム内部に無数に埋め込まれているようなものである。フィルムの表面は平滑なので、窓ガラスにもきれいに貼ることが可能だ。

このフィルムの強みは、オールシーズン&全天候に対応した光学設計と製造技術!

このフィルムを通した光は、部屋の中にいる人が心地良いと感じる明るさでなければならず、この感覚は機器では測れない。そこで、社内に実証実験棟を建て、東西南北に設えた窓に試作の採光フィルムを貼り、一年を通して検証した。

春夏秋冬、晴れ、曇りなど、あらゆる状況・条件で実験を繰り返した。その結果、材料の光学特性や構造の最適化を図り、光の屈折率を何度も微調整することで、全天候対応の「DNP採光フィルム」が完成した。

“家の窓には採光フィルム”を世の中のあたりまえにしたい!

「DNP採光フィルム」は、設計者と製造者が互いの知見を交わしながら精度を高めてきた。部屋を心地良く明るくしたいというニーズに応えると同時に、施工のしやすさも考慮してつくられている。また、環境面から今後もっと伸びる分野だと考えられ、さまざまな観点から製品に磨きをかけ、採光に加えて、新たな機能を加えたラインアップも用意していく。

バッテリーパウチ

コーティング技術と後加工技術で充電式電池をより軽く、より長く、安全に包む

リチウムイオン電池は軽量化と薄型化が課題

多くのモバイル機器に使われているリチウムイオン電池は、常に軽量化と薄型化が求められている。これを可能にしているのがDNPのバッテリーパウチだ。従来の電池は缶(金属)に包まれているが、このパウチには軽く薄いフィルムを使われている。電池の内容物を保護するには、外装材は強靱、かつ腐食しないことが重要である。

そこでフィルムに、さまざまな機能のあるコーティングを行い、電池の内容物が漏れないように密封性の高いラミネート加工を施されている。バッテリーパウチは、印刷の精密塗工と後加工技術の2つの技術を発展させ、掛け合わせてできている。

DNPはバッテリーパウチのパイオニア

DNPがバッテリーパウチの技術開発に着手したのは1990年代に入ってすぐ。リチウムイオン電池が実用化されて間もない頃だったが、次世代バッテリーとして台頭することを予測していたのだろう。90年代後半には、リチウムイオン電池パックとして製品化に成功した。コーティングによって多様な機能を付与し、ラミネートする外装材で薄さを追求してきた。

また、DNPのバッテリーパウチは、表面が美しい。単に見た目が良いということではなく、電池の危険な内容物を包むにはどんな小さな傷でも外観検査で見つけられることが安全面で重要だ。その観点から、得意先から高く評価されている。

電気自動車の普及で社会課題の解決を

電気自動車にも、DNPのバッテリーパウチで包まれたリチウムイオン電池が搭載されている。実は開発当初から、電気自動車での使用を視野に入れていたからだ。

今後も、この技術をますます向上させ、リチウムイオン電池のさらなる軽量化やエネルギー密度の向上を目指していく。そうすれば、車の燃費も上がり長時間走行ができ、いっそう普及することになる。そこから、地球を守るエコロジー活動に貢献していきたいと考える。

もう1つの印刷技術の強み